Guide de voyage en Europe

16 meilleures villes de France

Le mai 24, 2021 Mis à jour le mai 24, 2021 — 19 minutes de lecture

Les meilleures villes de France offrent des attractions sans fin : de superbes musées, des cathédrales impressionnantes, des quartiers charmants, de fabuleux restaurants gastronomiques, des cafés animés, des boutiques séduisantes et de magnifiques jardins. Les voyageurs pourraient passer une semaine entière à ne faire qu’effleurer Paris, Nice, Lyon ou Bordeaux, mais toutes les villes de cette liste méritent une visite de quelques jours.

Paris est considérée par beaucoup comme la ville la plus élégante et la plus raffinée du monde. Les touristes devraient passer au moins trois jours à Paris, mais il est recommandé de rester plus longtemps pour s’imprégner de l’endroit et profiter d’un rythme plus tranquille.

Chaque ville de France est différente, reflétant le patrimoine de la région locale. La ville ensoleillée de Nice, sur la Côte d’Azur, révèle un flair italien, tandis que Strasbourg, dans l’est de la France, propose une cuisine d’influence allemande, et Lille, dans le nord de la France, présente l’architecture flamande de la Belgique voisine.

Les villes françaises sont bien conçues pour accueillir les visiteurs, avec de nombreux services touristiques. Les voyageurs peuvent compter sur des transports publics efficaces, ainsi que sur un vaste choix d’hôtels et d’autres types d’hébergement. Repérez les meilleurs endroits à visiter grâce à notre liste des meilleures villes de France.

Remarque : certains commerces peuvent être temporairement fermés en raison de récents problèmes de santé et de sécurité dans le monde.

1. Paris

The Eiffel Tower and The Seine at sunrise
La Tour Eiffel et la Seine au lever du soleil

Débordant d’histoire et de romantisme, Paris possède une magie particulière que l’on découvre en se promenant dans ses sentiers riverains, ses rues pavées médiévales et ses gracieux boulevards bordés d’arbres. Des attractions culturelles étonnantes inspirent même les plus blasés des voyageurs du monde entier. Le musée du Louvre éblouit les visiteurs avec son incroyable assortiment de chefs-d’œuvre, et la tour Eiffel offre des vues à couper le souffle.

Outre les musées de premier ordre et les églises historiques, des surprises cachées se trouvent dans tout Paris, permettant aux voyageurs de découvrir la« joie de vivre » française Vous pourrez par exemple vous arrêter pour vous détendre sur un banc dans un square orné de fontaines, vous offrir des desserts décadents dans des pâtisseries de luxe ou écouter des musiciens de rue sur un pont de la Seine.

Dans les coins charmants de la ville, comme Montmartre et le Quartier latin, les touristes peuvent se joindre à la scène pendant que les habitants discutent avec leurs amis dans les cafés sur les trottoirs et les bistrots confortables. Les boutiques de quartier et les marchés en plein air font également partie des meilleurs endroits à visiter à Paris, pour goûter une tranche de la vie parisienne authentique.

Les restaurants gastronomiques et les boutiques de créateurs donnent un avant-goût du raffinement parisien, tout comme les spectacles de ballet, d’opéra et de musique classique donnés dans l’opulent Palais Garnier.

Mais l’élégance de Paris est également accessible en se promenant dans les jardins à la française de la ville et le long des Grands Boulevards, notamment l’avenue des Champs-Élysées, l’avenue Montaigne et le boulevard Haussmann.

Hébergement : Où séjourner à Paris : Les meilleurs quartiers et hôtels

2. Nice

Promenade des Anglais in Nice
Promenade des Anglais à Nice

Nice offre le meilleur des deux mondes : des collections d’art comparables à celles de Paris, le soleil et les paysages magnifiques de la Côte d’Azur. Station balnéaire chic, Nice attire les vacanciers depuis les années 1820. Cette ville pittoresque est nichée au pied des Alpes maritimes, sur la Baie des Anges, une large baie aux eaux azur et sereines.

Les aspects les plus charmants de Nice sont la Promenade des Anglais, la légendaire avenue piétonne qui suit la courbe de la baie, et la Vieille Ville, d’influence italienne. Ce dédale atmosphérique de rues et de ruelles pavées regorge de monuments historiques, dont la cathédrale baroque du XVIIe siècle.

Parmi les autres attractions de Nice, citons les nombreux musées d’art et les jardins. À partir des années 1880 et tout au long du XXe siècle, les artistes ont été attirés par la beauté naturelle de Nice. Henri Matisse, Marc Chagall et Raoul Dufy, entre autres, ont été inspirés par les sublimes paysages de bord de mer. Certaines de leurs peintures sont exposées au Musée Matisse, au Musée National Marc Chagall et au Musée des Beaux-Arts.

Hébergement : Où séjourner à Nice : Meilleurs quartiers et hôtels

3. Lyon

Lyon
Lyon

Nichée sur les rives de deux fleuves, Lyon possède de nombreuses attractions mais est surtout célèbre pour sa gastronomie. Lyon est considérée comme la capitale française de la gastronomie. Les amateurs de cuisine affluent dans cette ville historique pour goûter à l’authentique cuisine française. Les visiteurs peuvent découvrir la cuisine locale dans l’un des nombreux« bouchons » de la ville, des brasseries/bistros accueillants qui servent des plats traditionnels lyonnais.

Lyon est l’une des plus grandes villes de France et son ambiance urbaine est très animée. Cependant, le Vieux-Lyon (vieille ville), classé par l’UNESCO, a conservé le charme des siècles passés. Les rues pavées étroites et les ruelles couvertes sont un délice à explorer, et la découverte de boutiques culinaires alléchantes et de cafés mignons ajoute à l’aventure.

En raison de son riche patrimoine culturel et de son importance commerciale, Lyon est souvent appelée la « deuxième ville de France » Le musée des Beaux-Arts n’est devancé que par le Louvre pour ce qui est de sa collection exceptionnelle de beaux-arts. Un étonnant assortiment de peintures européennes, dont des chefs-d’œuvre de Delacroix, Rubens et Véronèse, orne les murs du musée, tandis que d’autres galeries présentent des antiquités égyptiennes et d’anciennes pièces romaines.

Hébergement : Où séjourner à Lyon : Les meilleurs quartiers et hôtels

4. Bordeaux

Bordeaux Cathedral
Cathédrale de Bordeaux

L’UNESCO a classé l’ensemble du centre historique de Bordeaux au patrimoine mondial en raison de la richesse de son patrimoine culturel et de l’abondance de ses trésors architecturaux. Cette ville élégante compte plus de 300 monuments classés, avec en son cœur une majestueuse cathédrale à deux tours.

Ville portuaire depuis l’époque romaine, Bordeaux a connu son apogée au XVIIIe siècle, au siècle des Lumières. Durant cette période prospère, l’urbanisme s’est épanoui, avec une abondance de bâtiments néoclassiques, ce qui donne à la ville un aspect cohérent.

La Place de la Bourse révèle le rôle de la ville en tant que centre de commerce, tandis que l’influence de l’humanisme est visible dans Le Grand-Théâtre (opéra). Conçu par l’architecte Victor Louis et inauguré en 1780, ce merveilleux bâtiment à colonnades est considéré comme l’un des plus somptueux théâtres du XVIIIe siècle au monde. L’intérieur somptueux comprend des lustres étincelants et un escalier inspiré de celui du Palais Garnier.

L’Opéra National de Bordeaux donne des représentations (opéra, ballet et concerts de musique) au Grand-Théâtre tout au long de l’année. Assister à un spectacle au Grand-Théâtre est l’une des choses les plus agréables à faire lors d’un séjour à Bordeaux. Les touristes peuvent visiter l’auditorium du théâtre toute l’année (en dehors des heures de représentation, l’après-midi), sauf pendant la saison estivale.

Les amateurs de culture apprécieront également les concerts gratuits de musique sur la place Pey-Berland et le Festival international d’orgue de Bordeaux qui se tient à la cathédrale pendant l’été. Pour les amateurs de bonnes affaires et de trouvailles vintage, le lieu à visiter est Les Puces de Saint-Michel, les mardis, jeudis et vendredis sur la place Saint-Michel.

Hébergement : Où séjourner à Bordeaux : les meilleurs quartiers et hôtels

5. Marseille

Vieux Port in Marseille
Le Vieux Port de Marseille

Les voyageurs visitent Marseille pour s’imprégner de l’énergie vibrante et de l’ambiance exotique de cet authentique port de mer en activité. Imprégnée d’histoire, Marseille (également orthographiée Marseille) est la plus ancienne ville de France, avec un patrimoine qui remonte à 2 600 ans. En termes de population, Marseille est la deuxième plus grande métropole française.

Marseille est un important port de croisière, grâce à son large port et à sa situation privilégiée sur la Méditerranée. Toutefois, Marseille reste à l’écart des sentiers battus par rapport aux destinations voisines de la Provence, telles que le village de pêcheurs de Cassis et la ville provençale d’Aix-en-Provence.

C’est le front de mer qui révèle le mieux l’ambiance cosmopolite de la ville. De nombreux restaurants du Vieux Port servent d’excellents plats de fruits de mer, dont la spécialité locale, la bouillabaisse, préparée avec des ingrédients provenant du marché aux poissons local. Le Vieux Port offre également des vues spectaculaires sur la mer et sur la basilique Notre-Dame de la Garde, le monument le plus emblématique de Marseille.

Le caractère multiculturel de la ville peut être découvert au Panier (la vieille ville), qui compte de nombreux restaurants algériens et moyen-orientaux, ainsi que des cafés en plein air, des magasins de vêtements branchés et des boutiques d’artisanat. Ce quartier historique se caractérise par des rues étroites et escarpées, des places tranquilles et des maisons à volets aux couleurs pastel, typiques du sud de la France. Les touristes apprécieront de se promener pour admirer la beauté et l’atmosphère de la vieille ville.

Hébergement : Où séjourner à Marseille

6. Lille

Grand Place in Lille
La Grand Place de Lille

Cette charmante ville du nord de la France est la capitale historique des Flandres et reste la plus importante métropole urbaine de la région française des Flandres. Cette région de France partage un héritage culturel avec la Belgique voisine. L’architecture de la ville et sa cuisine copieuse révèlent l’influence flamande.

L’une des principales attractions de Lille est la Grand Place (Place du Général de Gaulle), un lieu de rassemblement favori des habitants et une vitrine sensationnelle de l’architecture baroque flamande qui impressionne les touristes. Il ne faut pas non plus manquer le Palais Beaux-Arts, une collection exceptionnelle de beaux-arts abritée dans un magnifique bâtiment du XIXe siècle.

À 40 minutes en train de Lille, le Musée Louvre-Lens mérite une excursion. Cet espace d’exposition ultramoderne présente des expositions tournantes d’œuvres d’art prêtées par le musée du Louvre à Paris. Des navettes relient la gare de Lens au Musée du Louvre-Lens.

Hébergement : Où séjourner à Lille

7. Aix-en-Provence

Charming, old street in Aix-en-Provence
Charmante rue ancienne d’Aix-en-Provence

Aix-en-Provence est emblématique de la culture du sud de la France. Avec ses marchés en plein air colorés et ses joyeux cafés sur les trottoirs, cette ville séduisante permet aux touristes de découvrir le style de vie ensoleillé de la Provence.

Les visiteurs aiment se promener dans les rues pavées de la vieille ville(Vieil Aix) et s’arrêter pour admirer les fontaines sur les places paisibles. L’avenue la plus animée de la ville, le large cours Mirabeau bordé d’arbres, invite les visiteurs à se promener tranquillement, puis à se détendre dans l’un des restaurants ou cafés en plein air de l’avenue.

Les amateurs d’art apprécient Aix-en-Provence pour ses musées de premier ordre. Le musée Granet présente une superbe collection de beaux-arts, notamment des peintures du XIVe siècle à la période moderne.

Ceux qui s’intéressent à l’œuvre de Paul Cézanne peuvent visiter son atelier (l’Atelier de Cézanne), ainsi que le parc(Terrain des Peintres) où il peignait en plein air. Il existe également un circuit pédestre autoguidé des lieux que Cézanne a fréquentés – l’Office du tourisme d’Aix-en-Provence fournit des brochures.

Hébergement : Où séjourner à Aix-en-Provence

8. Rouen

Barthélémy square, Rouen, France
Place Barthélémy, Rouen, France

Rouen est une ville médiévale captivante de Normandie qui se distingue par ses églises gothiques exquises et ses pittoresques maisons à colombages. Un ensemble de rues médiévales sinueuses s’articule autour de la magnifique cathédrale Notre-Dame. Cette impressionnante structure du XIIIe siècle comporte des tours jumelles imposantes et une façade minutieusement sculptée, que Claude Monet a représentée dans une célèbre série de tableaux.

La ville est également célèbre pour son association avec Jeanne d’Arc. Les visiteurs peuvent voir le lieu où la Pucelle d’Orléans a été jugée (dans le donjon d’une tour du XIIIe siècle, aujourd’hui connue sous le nom de Tour Jeanne d’Arc), ainsi que l’endroit précis(Place du Vieux Marché) où elle a été martyrisée. En hommage à la célèbre sainte française, une église contemporaine (l’Église Jeanne d’Arc) se dresse à l’endroit où Jeanne d’Arc a été exécutée.

Hébergement : Où séjourner à Rouen

9. Amiens

Cathedrale Notre-Dame
Cathédrale Notre-Dame

Amiens possède tous les éléments essentiels d’une ville française cultivée : une glorieuse cathédrale gothique, des cafés animés et des musées intéressants, ainsi que quelques attractions surprises. Le principal trésor de la ville est la cathédrale Notre-Dame, classée par l’UNESCO, la plus grande cathédrale gothique de France. Cependant, il y a beaucoup à explorer au-delà de la cathédrale.

L’un des meilleurs musées des beaux-arts de France se trouve à Amiens, le Musée de Picardie, qui présente des chefs-d’œuvre de la peinture et de la sculpture dans un bâtiment majestueux du Second Empire. Les touristes doivent également s’assurer de passer du temps à explorer le Quartier Saint-Leu, un quartier médiéval et branché, avec de nombreux restaurants, cafés, galeries d’art et boutiques.

Les attractions touristiques uniques abondent à Amiens : la Maison Jules Verne, consacrée au romancier Jules Verne, et le Cirque Jules Verne, qui accueille des spectacles de cirque et une école de cirque. Un lieu particulièrement insolite est Les Hortillonnages, 300 hectares de canaux et d’îles marécageuses où des jardins marécageux cultivent des fruits et des légumes pour les marchés locaux.

Hébergement : Où séjourner à Amiens

10. Toulouse

Pont Neuf in Toulouse
Pont Neuf à Toulouse

Toulouse offre le charme du sud-ouest de la France, avec son climat doux, ses cafés en plein air baignés de soleil et sa cuisine copieuse. Bien que Toulouse soit l’une des plus grandes régions métropolitaines de France avec un secteur commercial important, la ville a toujours un côté décontracté.

L’architecture de Toulouse la distingue des autres villes du sud de la France. Les bâtiments en briques rouges distinctifs ont valu à la ville son surnom de « Ville Rose ». Le matin et en fin d’après-midi, la lumière douce fait apparaître les bâtiments dans une teinte rosée.

Toulouse possède deux églises remarquables : la Basilique Saint-Sernin, classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, une église romane (datant du 11e siècle) qui se trouvait sur le chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle ; et le Couvent des Jacobins, qui possède une église à haute voûte à couper le souffle et un cloître paisible avec des arcades à colonnades. Ces deux églises médiévales de pèlerinage ont été construites avec les briques rouges de Toulouse.

Hébergement : Où séjourner à Toulouse

11. Montpellier

Place de la Comedie in Montpellier
Place de la Comédie à Montpellier

Relativement peu découverte par les touristes, Montpellier, dans la région du Languedoc, a tant à offrir aux visiteurs. Le centre historique plein d’ambiance, connu sous le nom de L’Écusson, regorge de cafés et de restaurants branchés cachés dans son labyrinthe de rues médiévales pavées.

Une prestigieuse collection d’art, comprenant de nombreux chefs-d’œuvre de la peinture européenne des maîtres anciens, est accrochée aux murs du Musée Fabre. Il y a également plusieurs magnifiques parcs publics qui sont bien conçus pour les loisirs.

Montpellier est une ville multiculturelle en pleine effervescence, avec une importante population d’étudiants universitaires, ce qui donne à la ville une ambiance énergique et jeune. Une nouvelle flotte de tramways design surpasse le métro parisien avec des œuvres d’art du couturier Christian Lacroix.

Avec sa sensibilité à la mode, Montpellier présente de gracieux boulevards bordés d’arbres, de spacieuses places publiques et des bâtiments haussmanniens du XIXe siècle qui rappellent Paris. La place de la Comédie est un exemple de la culture élégante de Montpellier, avec son grand Opéra Comédie et ses terrasses de café animées.

Hébergement : Où séjourner à Montpellier

12. Dijon

View over rooftops in Dijon
Vue sur les toits de Dijon

Dijon ressemble à une petite ville mais possède l’importance culturelle des grandes villes françaises. Dans le centre historique classé par l’UNESCO, une multitude de trésors architecturaux révèlent l’héritage aristocratique de la ville.

Au cœur de Dijon se trouvent la cathédrale Saint-Bénigne, un splendide monument gothique bourguignon, et le palais des Ducs, qui était la résidence des ducs de Bourgogne au Moyen Âge. Au XVIIIe siècle, le palais a été rénové dans un style néoclassique ; aujourd’hui, le bâtiment abrite la collection de beaux-arts du musée des Beaux-Arts.

La gastronomie de Dijon est réputée par ceux qui apprécient la cuisine française traditionnelle. Dijon est célèbre pour son style de moutarde distinct, produit ici depuis des siècles. Les boutiques à l’ancienne de la Maison Maille et d’Edmund Fallot vendent des moutardes gourmandes depuis respectivement 1747 et 1840.

Les touristes aiment visiter les boutiques de moutarde de Dijon ainsi que les Halles, un marché culinaire. Une autre destination gastronomique très prisée est la boutique Mulot & Petitjean, spécialisée dans les gâteaux en pain d’épice depuis 1796.

Hébergement : Où séjourner à Dijon

13. Grenoble

Grenoble at twilight
Grenoble au crépuscule

Rien que le paysage rend Grenoble digne d’un détour, tandis que les attractions culturelles de la ville donnent aux voyageurs une raison de passer quelques jours ici. Les sommets enneigés des Alpes françaises constituent une toile de fond exaltante pour la ville et invitent les visiteurs à explorer les parcs naturels régionaux situés à moins d’une heure de route.

Les sites naturels proches attirent de nombreux amateurs de plein air et de sport à Grenoble. Le Parc Naturel Régional du Vercors est le parc naturel régional le plus proche de Grenoble (à environ 30 minutes de route). Cette zone protégée de terrain alpin comprend des forêts, des gorges, des sentiers de randonnée et une station de ski pour le ski alpin.

Ne manquez pas la Vieille Ville de Grenoble, le centre historique pittoresque de la ville. Enchanteur dédale de rues piétonnes pavées et de vieux bâtiments, la Vieille Ville compte de nombreux magasins, restaurants et cafés, ainsi que plusieurs musées de premier ordre.

L’exceptionnel Musée de Grenoble présente une collection d’antiquités, de peintures européennes, de chefs-d’œuvre impressionnistes et d’art moderne dans un espace d’exposition épuré et lumineux. Une section extérieure du musée comprend un jardin de sculptures luxuriant et ombragé, qui présente des œuvres d’avant-garde du XXe siècle.

Hébergement : Où séjourner à Grenoble

14. Nantes

Nantes
Nantes

Capitale médiévale de la région Bretagne, Nantes offre une abondance d’attractions culturelles. Les quartiers historiques de la ville sont pleins de charme, même si Nantes est devenue une ville industrielle moderne.

Dans l’atmosphère du quartier Bouffay, les touristes sont impressionnés par l’imposante cathédrale Saint-Pierre-et-Saint-Paul à deux tours et par le monumental château des Ducs de Bretagne. Les passionnés d’histoire apprécieront de visiter le Musée d’Histoire de Nantes (situé dans le château) et de découvrir l’Édit de Nantes, signé par le roi Henri IV dans la cathédrale en 1598.

La zone la plus animée du Quartier Bouffay se trouve autour de la place du Bouffay. Cette place publique et les rues piétonnes pavées voisines regorgent de boutiques, de restaurants, de bistrots et de crêperies.

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15. La Rochelle

Old Port in La Rochelle
Vieux port de La Rochelle

La Rochelle possède le caractère distinctif d’une ville maritime historique. D’imposantes tours usées par le temps gardent le Vieux Port, qui donne accès à une vieille ville médiévale pleine d’atmosphère.

Aujourd’hui, La Rochelle est une ville vivante et agréable à parcourir à pied. Le front de mer du Vieux Port, bordé de restaurants animés, est l’endroit idéal pour déguster une cuisine locale authentique. Ne manquez pas de goûter le poisson fraîchement pêché.

Compte tenu de la proximité de la ville avec l’océan, La Rochelle possède un superbe aquarium (il y a même un café au thème tropical). Les expositions de l’Aquarium de La Rochelle présentent des milliers d’espèces marines, des raies de l’Atlantique aux poissons-anges des Caraïbes en passant par les poulpes de la Méditerranée.

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16. Nancy

Neptune Fountain at the Place Stanislas in Nancy
Fontaine de Neptune sur la place Stanislas à Nancy

Avec ses impressionnantes places publiques et son architecture baroque ornée, Nancy illustre l’élégance de l’urbanisme français du XVIIIe siècle. Le haut lieu de Nancy est la place Stanislas, classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, qui abrite de magnifiques palais néoclassiques construits entre 1752 et 1760.

La Place Stanislas se trouve dans la Ville Neuve (ville nouvelle). Contrairement à la plupart des villes françaises, la Ville Neuve de Nancy rivalise avec la Ville Vieille en termes de grandeur et d’importance culturelle.

Nancy possède également d’excellents musées, dont le musée des Beaux-Arts, qui abrite de nombreux chefs-d’œuvre de la peinture européenne, et le musée de l’École de Nancy, une collection de céramiques Art nouveau, d’objets d’art, de textiles, de bijoux et de meubles. Le Musée de l’Ecole de Nancy possède également un jardin enchanteur, fleuri et agrémenté de fontaines.

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paysdefrance

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